2011年

9月

25日

鳥類も恐竜同様白亜紀末に大量絶滅

白亜紀末に鳥類も恐竜同様大量絶滅したようです。イェール大のNicholas Longrich らの研究によるものです。

彼らは、ピーボディ自然史博物館ほか米の博物館に所蔵されている2ダースほどの古鳥類化石を調べました。その結果、それらの大部分はインパクトの30万年以内に生存していたことがわかりました。しかし、そのどれもが白亜紀末以降、生き延びていません。そして現生鳥類と比較すると、古鳥類は現生より狭い範囲の中に体格などがおさまるが、現生鳥類は最小のものから最大のものまでその多様性が増していることがわかりました。現生鳥類は白亜紀末以降に進化してその多様性を増したのだそうです。

イェール大ニュース

Nicholas R. Longrich, Tim Tokaryk, and Daniel J. Fielda(2011)

Mass extinction of birds at the Cretaceous–Paleogene (K–Pg) boundary

PNAS September 13, 2011 vol. 108 no. 37 15253-15257 アブストラクト

doi: 10.1073/pnas.1110395108

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